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Top 50 Álbumes #metal 2022

Bienvenidos a este Top 50 creado por nuestro amigo y colega Español radicado en UK German Abeleira.




1) Ghost - "Impera".



A no ser que hayas estado viviendo debajo de una roca durante los últimos 10 años, conoces a la banda Ghost: Un grupo sueco de heavy/psych rock de temática siniestra y teatral liderado por el cantante Tobias Forge y que lleva una trayectoria ascendente desde hace poco más de una década. Es de las pocas bandas de la actualidad que llena estadios y da conciertos masivos habiendo aparecido a partir del año 2000. Si bien es cierto que su trayectoria en cuanto a lanzamientos puede ser algo irregular, lo que está claro es que, cuando da en el clavo, da de pleno. "Impera", su trabajo de este año es una síntesis de todo el espectro sonoro que ha ido tocando el grupo desde su fundación: Hard rock, psicodelia, heavy metal, etc... Todo en su justa medida, con todos los ingredientes aprovechados al máximo y dando un trabajo que puede disfrutar tanto el público masivo/generalista como el metalero de vieja escuela que sea un poco abierto de mente.


2) Skid Row - "The Gang's All Here".



¡¡Cuánto tiempo sin escuchar un LP de este mítico grupo y gozarlo!! Cualquiera que esté dentro del mundo rockero y/o metalero conoce el nombre de Skid Row: Grandiosa banda de heavy rock formada en 1986 en Nueva Jersey (EEUU). Tras la marcha de su emblemático cantante (o sea, Sebastian Bach), el grupo atravesó una época oscura con multitud de cantantes y trabajos que eran malos o que simplemente estaban bien pero algo lejos de la calidad de los años dorados de la agrupación. Con la incorporación del cantante sueco Erik Grönwall (conocido por haber cantado en la banda sueca HEAT), Skid Row lanza este 2022 su "The Gang's All Here", un fabuloso LP que rescata el sonido de sus dos primeros lanzamientos de larga duración y los actualiza con un toque moderno. Si echabas de menos la época dorada del grupo, déjame decirte que parece que se abre una nueva etapa dorada en su carrera. Ojalá sea así.


3) Time's Forgotten - "Shelter".



Sobrevivir a la marcha de un cantante no siempre es fácil, y cuando esto pasa y se decide reclutar a un nuevo vocalista, existen varias dudas que afectan tanto al público como a la agrupación: La banda cambiará su sonido a mejor/peor, se notará en términos de calidad de la composición, tendrá carisma o no, etc... Pues, al menos en lo que a mí concierne con respecto a esta agrupación tica, la incorporación de la nueva cantante al grupo ha sido maravillosa: "Shelter", cuarto trabajo de la banda costarricense Time's Forgotten, ha sido un fantástico lanzamiento de este 2022, un revulsivo que, aunque no ha variado sustancialmente la fórmula musical básica (prog metal en la vena de Dream Theater), sí explora y expande nuevas fronteras (diferentes registros, cómo los instrumentos se adaptan a su estilo de voz, etc...) Ari Lotringer, Jorge Sobrado, Chalo Trejos y Juan Pablo Calvo han acertado fichando a Priscilla para las voces.


4) Mardelas - "Mardelas IV''.



La escena metalera japonesa (también aplicable al rock y al punk), desde sus inicios, se ha caracterizado por poseer bandas que rara vez encasillaron/encasillan su sonido en un estilo concreto; muchas de ellas se atrevían, con mayor o menor acierto, a explorar matices en su sonido base, como el caso que nos concierne ahora. Mardelas, formada en 2014 por la cantante Marina Hebishi y acompañada por Kikyo Oikawa (guitarra), Hisayuki Motoishi (bajo) y algún que otro batería temporal para directos, es una banda cuyo sonido abarca desde el heavy rock clásico de los 70s y 80s, pasando por el speed metal más cañero y frenético y llegando al power metal más contundente y melódico, todo ello encapsulado en una producción moderna y toques "a lo nipón". Dura 45 minutos, las canciones duran entre 3 y 5 minutos y el despliegue de talento y potencia te hará recordar cosas como Racer X, Messiah Force o Accept con un toque japonés contemporáneo.


5) Goatwhore - "Angels Hung from the Arches of Heaven''.



EEUU se incorporó algo tarde a la escena del black metal, empezando a gestarse ésta durante la segunda mitad de los 90s y teniendo su gran eclosión durante la década de los 2000s. Goatwhore pertenece a ese pequeño grupo de primeras bandas estadounidenses del estilo; formada en 1997 en Nueva Orleans por el guitarrista Sammy Duet (guitarrista del grupo de culto Acid Bath) y acompañándolo desde 1998 el cantante Ben Falgoust (también vocalista de la banda Soilent Green), esta agrupación empezó tocando black metal típico escandinavo al cual, poco a poco, le han ido añadiendo diversos elementos para acabar dando el "sonido Goatwhore": En el segundo trabajo empezaron a incorporar elementos de speed/thrash metal sucio, violento y guarro (Hellhammer/Celtic Frost, Razor...) y, a partir del tercer trabajo, empezaron a añadir masivamente death metal old school (Obituary, Possessed...), heavy/doom metal (Black Sabbath, Pentagram...) y punk (The Exploited, Misfits...). Este octavo trabajo es una síntesis de todas esas influencias que, si bien no está a la altura de sus trabajos "Carving Out the Eyes of God" o "Blood For the Master", no desmerece en absoluto: Guitarras filosas y crujientes, sección rítmica contundente, pesada y variada y una voz que se desenvuelve perfectamente en cualquier ámbito del metal extremo. Una obligada escucha para cualquier amante del metal extremo.


6) Sigh - "Shiki".



Como he mencionado cuando hice la crítica del trabajo de Mardelas, Japón es un país cuyas escenas de rock, metal y punk dan pie a la experimentación; esta banda no es la excepción. Sigh, veterana banda (formada en 1990) que empezó tocando black metal y que poco a poco fue incorporando otros elementos a su sonido, sorprende este 2022 con su trabajo "Shiki", compuesto en japonés y en el que, a su sonido black metal, le agregan instrumentos atípicos como el saxofón o el taishogoto. Una delicia sonora que te hará saber que esta es una banda japonesa que aprovecha su folklore y su mentalidad vanguardista para dar un LP que no deja indiferente.


7) Municipal Waste - "Electrified Brain".



¿Quién me iba a decir a mí que esta banda estaría en un top de discos favoritos de un año? Y voy más allá: ¿Quién me iba a decir que la colocaría tan alto? Pues sí, lo han conseguido este año. Municipal Waste es una banda estadounidense que pertenece a esa segunda oleada de bandas de thrash metal que salieron como setas allá por los 2000s; se dieron a conocer principalmente por su sonido directo, sencillo y machacón, recordando a bandas como DRI, Suicidal Tendencies o The Accüsed. La agrupación llevaba un tiempo sacando un material que, si bien era disfrutable y agradable para escuchar en una barbacoa con amigos, no era nada especial. Este 2022 demostró el grupo que en sus más de 20 años de carrera todavía tenían algo que aportar: "Electrified Brain" es un trabajo que puede suponer un antes y un después para el grupo, principalmente porque el sonido crossover/punk desaparece un poco para enfocarse en hacer un thrash/heavy metal algo más elaborado y rico en matices, a lo Anthrax o Lääz Rockit. Además, cuenta con colaboraciones de Barney Greenway (Napalm Death, Benediction) y Blaine Cook (The Accüsed), así que... ¿A qué esperas?


8) Voivod - "Synchroanarchy".



Mencioné más arriba que Sigh es un grupo de mentalidad vanguardista; pues bien... Voivod no se queda atrás desde hace varios años (incluso antes de la aparición de la formación nipona). Los titanes canadienses del thrash metal sorprenden una vez más con este trabajo titulado "Synchroanarchy", un deleite auditivo para todas aquellas personas que quieran gozar de brutalidad, virtuosismo y creatividad a partes iguales. Poco más de 45 minutos son más que suficientes para demostrar por qué son una de las bandas más importantes a nivel mundial en el thrash metal y cómo se puede seguir buscando ideas nuevas que enriquecen el sonido violento del género en cuestión.


9) Darkest Era - "Wither of the Wine".



Una de las agrupaciones británicas más destacadas dentro del conocido como "pagan metal" (una curiosa mezcla de black/heavy metal en lo instrumental con voces que suelen tirar por "lo limpio", con ciertos gruñidos o guturales) es Darkest Era. El grupo norirlandés lanza este 2022 un excelso trabajo titulado "Wither of the Wine", un LP de poco más de tres cuartos de hora en los que lo denso, lo pesado, lo solemne, lo épico e incluso "lo céltico" (lo entenderéis cuando lo escuchéis) se entremezcla y se combina de manera magistral, dando lugar a un disco que en algunos momentos puede recordar a la NWOBHM y en otros puede recordar a épocas paganas de grupos como Bathory o Kampfar. Tanto si te gusta el metal de corte más clásico como sonidos más densos y extremos, este trabajo es una obligada escucha.


10) Introtyl - "Adfectus".



México es un país que tiene una escena muy rica y variada en cuanto a metal se refiere; da igual en qué género quieras encontrar bandas, ya que siempre encontrarás algo de calidad. En este caso, en este puesto nos iremos al death metal: Introtyl es un proyecto procedente de la capital del país azteca que practica un death metal old school que, inevitablemente, recuerda a la magnífica escena de Florida (de hecho, un amigo mío me dijo que se parecían a Morbid Angel). Una producción competente y un planteamiento musical sencillo pero efectivo ("a lo punk"), reduciendo de forma habilidosa la fórmula sonora del death metal a su mínima expresión. Si quieres media hora de música rompe-cervicales, no lo dudes y ponte el disco de este poderoso cuarteto mexicano.


11) Wednesday 13 - "Horrifier".



Rock, metal, punk, horror, espectros, violencia... Todo eso y mucho más lo encontrarás en el trabajo de Wednesday 13, proyecto musical del otrora vocalista de bandas como Murderdolls o Frankenstein Drag Queens from Planet 13. Es como si metieras en una batidora a Misfits, Death SS, Alice Cooper y Lizzy Borden y triturases a máxima potencia esa mezcla de bandas para sacar lo mejor de éstas. Si te gusta el horror y lo macabro da igual que tires más por el rock, el metal o el punk: Esta banda y este disco te hará pasar un rato agradable a la par que escalofriante.


12) Nite - "Voices of the Kronian Moon".



¿Eres capaz de concebir una banda cuyo sonido parezca una combinación de Venom y Thin Lizzy? Si no eres capaz, no te preocupes porque Nite te contará en su discografía cómo sería tal combinación. Este 2022 la agrupación greco-estadounidense liderada por el cantante y guitarrista Vangelis Labrakis (conocido por estar de guitarrista en la banda greco-chipriota de black/thrash metal Satan's Wrath) lanza un trabajo que reúne lo mejor de ambos grupos clásicos mencionados anteriormente de forma sensacional: Ritmos medios y rápidos bien llevados, guitarras afiladas y melódicas y una voz rasposa que hará las delicias de los fans de bandas como Midnight o Toxic Holocaust. No lo dudes y dale una oportunidad.


13) Immolation - "Acts of God".



Los titanes neoyorquinos del death metal vuelven a la carga con un trabajo que engrandece todavía más su discografía. "Acts of God" es un trabajo cargado de voces guturales pesadas y oscuras, guitarras afiladas y cañeras preparadas para desplegar toda una variedad de riffs podridos y violentos y una sección rítmica que no escatima en presentar tanto tempos rápidos como en bajar un poco las revoluciones para meter ritmos más lentos y pesados. El único y pequeño problema que le veo a este trabajo es que se puede hacer un poco largo; creo que si hubiese durado entre 40 y 45 minutos (dura 52 minutos) subiría más en calificación. Sin embargo, esto ya es afinar mucho y, con lo que nos han ofrecido en este trabajo, estoy muy satisfecho.


14) Cancer Bats - "Psychic Jailbreak".



El cuarteto canadiense liderado por el carismático vocalista Liam Cormier y que combina de maravilla el metalcore con doom/sludge metal old school (Acid Bath, Eyehategod...) y el hardcore punk más ortodoxo (Black Flag, The Exploited...) ha lanzado este 2022 un disco titulado "Psychic Jailbreak". Existía un poco de temor porque Scott Middleton, el guitarrista que llevaba desde el inicio de la creación del grupo (2004) se había marchado el año pasado y su trabajo realizado con la guitarra era notable. Sin embargo, a pesar de esta marcha, el bajista Jaye R Schwarzer logró ayudar con el trabajo de guitarras en el proceso compositivo y el resultado final es más que satisfactorio: Poderosas voces rasgadas y rotas, guitarras pesadas y ritmos variados dan lugar a un LP tremendamente competente y digno de una banda de este legado.


15) Autopsy - "Morbidity Triumphant".



Hay bandas que, con solamente mencionarlas, ya sabes qué esperar de ellas: Autopsy, banda californiana de gran legado de la escena estadounidense del death metal saca un trabajo en 2022 que no desmerece en absoluto. "Morbidity Triumphant" es un trabajo que rezuma Autopsy por los cuatro costados: Voces poderosas de ultratumba a cargo del vocalista/batería Chris Reifert, guitarras poderosas y pútridas a cargo de Eric Cutler y Danny Coralles y un competente bajo para cargar de poderío a todos los temas que componen el disco. Muchas veces, en la vida no se trata de experimentar por experimentar con el sonido de tu banda; simplemente hay que hacer que el sonido se reformule y no se haga repetitivo con cada lanzamiento... Y Autopsy lo logró este 2022.


16) Megadeth - "The Sick, The Dying... And The Dead!"



Megadeth, la banda que salió producto de un cabreo del ex-guitarrista de Metallica Dave Mustaine, vuelve a la carga con nueva música tras ese competente "Dystopia" de 2016. Muchas cosas han pasado desde ese "Dystopia" y este trabajo: Cáncer, pandemia mundial y escándalos de índole sexual. Sin embargo, la espera ha valido la pena, porque "The Sick, The Dying... And The Dead!" no sólamente recuerda a sus primeros trabajos por el título, sino también por su planteamiento musical: Guitarras presentando riffs pegadizos y afilados, una voz que se nota resentida por los años y la enfermedad pero que logra mantenerse, una sección rítmica variada y versátil y unos invitados variopintos (Ice-T, Steve DiGiorgio y Sammy Hagar, entre otros). La mayor pega de este lanzamiento es que el orden de las canciones hace que, al menos por mi parte, se sienta inconsistente el trabajo; con un mejor orden, los temazos y los temas menos brillantes harían la experiencia más satisfactoria y sin tantos altibajos.


17) Funeral Chic - "Roman Candle".



El blackcore es un género que, desde los 2000s, ha dado lugar a bandas de gran calidad, en especial en Noruega: Okkultokrati, Haust, Kvelertak... Sin embargo, también existen fuera del país escandinavo. Funeral Chic, una banda cuyo sonido parece un híbrido de Dead Boys, Motörhead y The Mentors, lanza este año un LP titulado "Roman Candle". Canciones cortas, crudas, violentas y directas a la yugular. No busques aquí virtuosismo ni técnica compleja: Disfruta de una buena dosis de velocidad y fiereza a cargo de una banda que combina estilos extremos del rock.


18) Destruction - "Diabolical".



Tres de los cuatro titanes del thrash metal teutón han lanzado este año trabajo con material nuevo, con mayor o menor fortuna en su planteamiento (las cosas como son). Destruction, banda que tuvo que afrontar la marcha de muchas piezas fundamentales de su formación durante sus 40 años de carrera, lanza este 2022 el LP "Diabolical". Schmier, bajista y cantante, es actualmente el único integrante que queda de la formación original, y pone toda la carne en el asador para ofrecernos un jugoso y suculento trabajo de speed/thrash metal "a la alemana" que, si bien no inventa nada nuevo ni reinventa el estilo, sabe ganarse su puesto en la discografía de la banda germana. Guitarras poderosas, ritmos devastadores y voces desgarradoras... Todo lo que un fan de Destruction espera que salga bien... Y sale muy bien.


19) Kreator - "Hate Über Alles".



Kreator, banda alemana de thrash metal liderada por Mille Petrozza (voz y guitarra), es tal vez la que más ha jugado y experimentado (con mayor o menor fortuna) con su sonido de las cuatro bandas del "Big 4 of Teutonic Thrash Metal": Desde ese thrash/death devastador de los 80s y primeros 90s, pasando por esa etapa vanguardista/experimental de los 90s, cayendo en las influencias pesadas y melódicas de grupos como In Flames o Dark Tranquillity durante los 2000s y 2010s a... ¿Volver a los orígenes pero con una producción moderna y algo más de elaboración musical? Su disco de este año, "Hate Über Alles", parece "abrir" una nueva etapa en el sonido del grupo, rescatando ese sonido poderoso y devastador de los 80s pero pasándolo por el filtro de producción sonora del siglo XXI y sin dejar de lado ciertos elementos melódicos que tan bien funcionaron en "Violent Revolution" y "Enemy of God" (mi disco favorito del grupo de largo). Veteranía y juventud colisionan en este trabajo y, francamente, lo hacen de forma muy satisfactoria. Espero que con esto se abra una nueva etapa y el grupo deje de lado el sonido melódico quemado desde "Hordes of Chaos".


20) Gaerea - "Mirage".



Gaerea es, sin lugar a dudas, uno de los nombres que, dentro del black metal, más da de qué hablar: Voces típicas del género pero con "más sentimiento de desgarro mental", guitarras que ofrecen gran variedad de melodías y "cacofonías" y una sección rítmica que no escatima en variar y experimentar. Es ortodoxa en cuanto a planteamiento pero juega con el sonido típico del género, en resumidas cuentas. Con todo ello, el grupo luso ha ganado tanto una legión de fans devotos como de detractores fanáticos. Tras el éxito de su anterior trabajo, "Limbo" (2020), y algunos cambios de formación, el quinteto portugués lanza su tercer trabajo, titulado "Mirage". Si bien no es tan destacado como el anterior, es de necios no admitir que este LP mantiene el tipo dignamente y ofrece un conjunto de pasajes sonoros que poco o nada tiene que envidiar a las escenas de Escandinavia, Europa central o EEUU. Una escucha obligada para cualquier fan del black metal.


21) Grave Digger - "Symbol of Eternity".



Grave Digger, banda alemana de heavy/power metal formada en 1980, es uno de los estandartes del género en el país teutón en términos de underground, a la sombra de titanes como Accept, Scorpions, Helloween o Running Wild. Sin embargo, tanto el grupo como su público son muy entregados en cuanto a su devoción por el heavy/power metal más ortodoxo. Este 2022 sale a la luz "Symbol of Eternity", un LP que no inventa nada nuevo dentro del género pero que muestra que esta agrupación, liderada por el carismático vocalista Chris Boltendahl, todavía tiene hambre de heavy metal y así será hasta que ya no puedan más. Si te apetece épica medieval acompañada de heavy/power metal, no lo dudes y dale una oportunidad a este trabajo.


22) Messa - "Close".



Desde Italia nos llega Messa (palabra italiana que significa misa), un proyecto de drone/doom muy pesado, atmosférico y recargado. "Close", su tercer LP, es una magistral lección de cómo hacer metal denso y sofocante, con canciones necesariamente largas dotadas de voces etéreas por parte de Sara (la vocalista), guitarras opresoras y arrolladoras, un bajo aplanador y una batería que juega con diversos tempos pero que siempre imprime una sensación de pesadez. Una opción más que recomendable si quieres pasar algo más de 1 hora de asfixia y desazón musical.


23) Graveshadow - "The Uncertain Hour".



Este proyecto estadounidense es muy interesante: Podría parecer una simple copia del Nightwish (de la época de Annette) o Madder Mortem pero, en lugar de conformarse con ello, deciden agregar elementos de speed, power, thrash e incluso leves toques de melodeath. Tras afrontar varios cambios en la formación del grupo, incluyendo una nueva vocalista, la banda decide sacar en 2022 un trabajo titulado "The Uncertain Hour", el tercero en su carrera. Si puedes imaginarte a Nightwish o a Madder Mortem (por volver a los ejemplos citados anteriormente) mezclado con Primal Fear, Sentinel Beast y leves toques de Dark Tranquillity, te acercarás a su sonido. Se comenta que la producción no es lo ideal aunque, al menos a mí, ésta no me desagrada. Si este es el peor de los defectos de este disco de casi 1 hora de duración, esperemos que se arregle con próximos lanzamientos.


24) Steelballs - "The Neverending Fire".



Argentina, cuna de bandas míticas del heavy/speed metal de Latinoamérica como V8 y Hermética, muestra que hay una nueva generación de bandas dispuesta a seguir con ese sonido de vieja escuela. Steelballs es una banda formada a mediados de los 2010s y que no se avergüenza de hacer notar que bandas como Running Wild, Helloween o Gamma Ray son de su agrado. "The Neverending Fire", su segundo trabajo, es una clara muestra de cómo hacer heavy/power metal cañero, melódico y directo sin sonar a copia barata de cualquiera de los grandes grupos del estilo.


25) Lamb of God - "Omens".



Lamb of God es uno de los nombres más relevantes del metal estadounidense de los últimos 15-20 años: Su peculiar combinación de groove metal, metalcore y leves destellos de death metal (sobre todo en las voces), sumado a una fórmula de composición que, a pesar de no ser la invención de la rueda, funciona a las mil maravillas tanto en terrenos mainstream como en ambientes de metal extremo, hacen que el quinteto originario del estado sureño de Virginia brille con luz propia. "Omens", su noveno trabajo, es una declaración de intenciones genuina: Lamb of God seguirá apostando por las voces cavernosas, las guitarras afiladas y pesadas y la sección rítmica versátil y amplia para dar temas que gustarán tanto al público más generalista como a dedicados fans del metal. Un trabajo que agranda todavía más el legado del cordero de Dios.


26) Scorpions - "Rock Believer".



Poca presentación merece esta banda: Es básicamente un quinteto originado en Hannover allá en los 60s y que en los 70s sacó unos importantes discos para el rock alemán combinando el primitivo heavy rock con toques progresivos y psicodélicos. No obstante, en los 80s darían el salto a la fama mundial con un heavy rock sencillo y directo plagado de temas pegadizos, baladas pastelosas y, en general, música con capacidad para conectar con el público... Y hasta ahora siguen ahí. "Rock Believer", su decimonoveno LP, no presenta casi ninguna sorpresa... Sin embargo, se siente entusiasta, ilusionante y como un golpe en la mesa que dice "¡Todavía puedo hacer rock en condiciones!". Junto a los trabajos de Accept y UDO del año pasado, este lanzamiento viene a demostrar que las leyendas del rock teutón siguen en plena forma. Si este es su último lanzamiento, se van con broche tal vez no de oro, pero sí de plata.


27) Saxon - "Carpe Diem".



Otra banda veterana que tampoco necesita mucha presentación: Formada en el norte de Inglaterra en 1978 (antes tenían otros nombres), el quinteto británico ha mantenido a lo largo de su carrera un estilo que poco ha cambiado con los años. A pesar de esto, tampoco es un caso como el de AC/DC o Motörhead en el que cada álbum (sobre todo a partir de los álbumes que les dieron la popularidad masiva; "Highway to Hell" y "Ace of Spades" respectivamente) parece intercambiable; no se repiten y tratan de variar un poco la composición dentro de los límites del heavy metal añejo que manejas. "Carpe Diem" es el LP número 23 en su carrera, un trabajo que respeta la esencia clásica del grupo y que demuestra que todavía tienen ganas de tocar. Mención especial a ese "Remember the Fallen", dedicado a las víctimas del Covid19. Si este es su último trabajo, se van por la puerta grande y a hombros. Larga vida a Byford y a su tropa.


28) Stryper - "The Final Battle".



Uno de los titanes del heavy/glam metal californiano de los 80s que, al igual que muchas otras bandas del estilo, tuvieron un "periodo de letargo" en los 90s y volvieron con fuerzas en los 2000s. Stryper, la banda liderada por los hermanos Sweet, que en los primeros años vestían como avispas (ropa con franjas de color amarillo y negro) y cuyas letras tratan de temas cristianos o temas mundanos desde una perspectiva cristiana y bíblica, lanzan su decimocuarto trabajo de estudio, titulado "The Final Battle". No sé si será una opinión impopular o no, pero lo comentaré: Stryper es, junto a Europe (y, en menor medida, WASP), la banda de la escena heavy/glam de los 80s que mejor ha envejecido y cuyos trabajos más recientes poco o nada tienen que envidiar a sus primeros LPs. En serio, en poco más de 3/4 de hora Stryper despliega competentemente todos los recursos y trucos del heavy metal añejo pasándolos por un filtro de producción moderna, dando lugar a un trabajo de excelsa calidad. Por cosas como la que hace este grupo, hay que ser (a veces) exigente con las bandas de larga trayectoria.


29) Arch Enemy - "Deceivers".



Los titanes ¿suecos? (sí, la banda se formó en Suecia pero su cantante actual es canadiense y uno de sus dos guitarristas es estadounidense, pero bueno... el resto de la banda, empezando por su líder y fundador Michael Amott, son de Suecia) del melodeath pesado pero accesible y pegadizo vuelven a la carga este año con el LP "Deceivers". Tras tener un éxito discreto en el undeground en los 90s y haber tocado la gloria en los 2000s con trabajos como "Doomsday Machine" o "Rise of the Tyrant", los primeros 2010s se mostraban algo inciertos con una Angela Gossow desgastada y un Michael Ammot no inspirado. Afortunadamente, el reemplazo de Angela, Alissa, trajo un soplo de aire fresco al grupo, con unos trabajos que se sienten familiares pero algo diferentes. En este 2022, el grupo lanza "Deceivers", un trabajo en el que el sonido que lleva manejando el grupo desde finales de los 2000s se ve enriquecido por la inclusión de voces limpias y riffs de guitarra más inspirados y pegadizos. Como puede verse, hizo falta una pequeña variación en el sonido clásico del grupo para poder tener un trabajo satisfactorio y competente. Veremos qué plantea el grupo en los próximos años.


30) Blizzard Hunter - "The Path of Triumph".



Perú, país sudamericano que no tiene una escena metalera tan grande ni tan popular como la de países cercanos como Argentina, Chile o Brasil, va poco a poco dando a conocer bandas de gran nivel. Blizzard Hunter, una de las muchas bandas de heavy metal old school que empezaron a florecer a partir de la segunda mitad de los 2000s, lanza en 2022 su segundo LP titulado "The Path of Triumph". No hay mucho que aportar, ciertamente: Si te gusta el heavy/speed metal que se practicaba en los 80s en países como Alemania y Reino Unido, este grupo y este disco será de tu agrado. Los dos grandes puntos a favor de este trabajo es que, al menos, se toman la molestia en no sonar a calco de alguna banda emblemática de los 80s y uno de sus temas tiene un videoclip inspirado en el videojuego "Bloodborne". ¿Fans de la fantasía, el heavy metal y de los videojuegos "souls-like"? Este es tu disco de este año.


31) Deathless Legacy - "Mater Larvarum"



Esta banda italiana empezó siendo un tributo a Death SS, grupo de culto dentro de la escena italiana del heavy metal; sin embargo, con el tiempo empezarían a buscar un sonido propio. Su sonido bebe mucho de bandas de hard rock/heavy metal de temática de horror tales como Alice Cooper, Mercyful Fate, sus compatriotas Death SS o Lizzy Borden; al mismo tiempo, incorporan sonidos de gothic y power metal, siendo palpables las influencias de grupos como The Gathering o Helloween. "Mater Larvarum", su quinto disco de estudio, es una notable obra que combina heavy/power metal, elementos góticos, horror y teatralidad. Posiblemente no ofrezca nada nuevo ni fresco, pero comparando a Deathless Legacy con grupos de más renombre y que juegan en esa misma liga como Powerwolf, creo que la agrupación italiana sale ganando.


32) Journey - "Freedom".



Journey, esa banda estadounidense cuyo sonido cubre un espectro que va del heavy rock al prog rock pasando por el AOR y cuyo tema más conocido es muy tocado en diversos pubs, saca este año un trabajo que, si bien es posible que no esté al nivel de sus trabajos más emblemáticos (también hay que confesar que nunca he sido un gran fan del grupo), también es cierto que mantiene cierto nivel dentro de todo ese espectro sonoro que la banda californiana manejó durante toda su carrera y entretiene. Si eres muy fan del grupo es probable que este trabajo te lo haga pasar pipa como a mí, que no soy precisamente un gran fan. Y recuerda: Nunca dejes de creer que una banda de legado puede dar trabajos dignos al final de su carrera.


33) Wucan - "Heretic Tongues".



Desde Dresde, en el este de Alemania, nos llega el nuevo trabajo de la banda Wucan. Este grupo parece el hijo de Jethro Tull y Jefferson Airplane pasado de porros por "coleguear" demasiado con Kyuss. "Heretic Tongues", su tercer LP, es una delicia de principio a fin, dejando para el oído unos riffs atrapantes e hipnóticos, una voz poderosa y contundente, una sección bajo-batería muy solvente y unos guiños a titanes del rock y el metal en los títulos de algunas de las canciones que valen su peso en oro; eso sí, el apartado lírico está más enfocado hacia los sentimientos y a las emociones. Un trabajo que hará las delicias de los fans de "lo nuevo añejo".


34) Kampfar - "Til Klovers Takt".



Kampfar, banda noruega clave en la escena del black metal por su sonido épico, su alternancia de voz limpia y voz rasposa y el contenido pagano de sus letras, lanza este 2022 su trabajo "Til Klovers Takt": Noveno LP de estudio en el que presenta 6 largas canciones que harán que te sientas dentro de los bosques gélidos de Noruega durante los meses más fríos y oscuros. Posiblemente es un grupo al que ya sabes a qué atenerse en cuanto sabes que se aproxima un lanzamiento suyo, pero como lo que ofrece es un contenido muy rico y muy sugerente para el fan del black metal, pues como que da igual que sepas lo que vas a encontrar: Esperas que al menos sea algo que se te haga divertido y entretenido.


35) Riot City - "Electric Elite".



No cabe duda de que, a partir de la mitad de los 2000s, muchos chavales empezaron a sentir que era hora de empezar a homenajear a grupos como Iron Maiden, Judas Priest o Saxon. Uno de los referentes actuales es Enforcer pero, a medida que pasó el tiempo, nuevos grupos aparecieron y aportaron su granito de arena, como este que voy a mencionar. Riot City es uno de esos grupos que quería (y quiere) mantener viva la llama del heavy metal cual fuego de Vesta. El quinteto (antes cuarteto) canadiense despliega en su segundo trabajo un noble y honesto homenaje a ese sonido que a finales de los 70s y durante toda la década de los 80s trajo tantas alegrías. ¿Inventa la pólvora este disco? No, y ni falta que hace.


36) Cain's Dinasty - "The Witch and the Martyr"



La banda alicantina Cain's Dinasty lleva una trayectoria de más de 15 años, siendo una de las más veteranas e interesantes dentro de la escena española del power metal. A pesar de que su sonido se encuadra dentro del power metal, éste tiene algunos elementos de otros estilos (en ocasiones te encuentras riffs más propios del thrash metal y, a veces, el vocalista y fundador Rubén Picazo se aventura algún gutural) y sus letras sobre vampirismo y romances oscuros se alejan de la épica "cliché" del género. En 2022 sale su quinto trabajo, titulado "The Witch and the Martyr", un LP planteado en forma de pocos temas "de corrido" y varios interludios, dando la sensación de obra que posee diversos capítulos, todos ellos relacionados con temática siniestra y vampírica. A mucha gente esto puede echarle para atrás, pero una vez que te acostumbras, disfrutas de un trabajo sólido y competente. De lo mejorcito del metal español de este año.


37) Doomocracy - "Unorthodox"



Lo de la escena metalera griega es curioso: Salvo las bandas de gran renombre, poco se conoce al resto de bandas; eso sí, si indagas un poco ves que hay, en todos los estilos, una cantera de grupos que poco tiene que envidiar a países como Suecia o Alemania. Doomocracy, banda griega de doom metal (¡Qué sorpresa!) de corte épico y solemne, como Candlemass o Memory Garden, presenta este 2022 su trabajo "Unorthodox": Un ejercicio competente y solemne de riffs pesados, voz épica y ritmos pesados y arrolladores que homenajea con dignos honores a grupos como Candlemass (*).


38) White Ward - False Light



En Europa del Este, desde finales de los 90s, se ha consolidado una escena de black metal muy interesante, con docenas de grupos procedentes de países como Eslovaquia (Malokarpatan), Rumanía (Siculicidium) o Hungría (Sear Bliss) con cosas interesantes que aportar a la escena. White Ward, banda ucraniana formada en el año 2012, practica un black metal muy experimental y de vanguardia, jugando con instrumentos como el saxofón, introduciendo voces limpias que recuerdan al post-punk británico de los 80s y probando diferentes tempos. Este año, además de ser infame por la agresión a su país por parte del imperialismo ruso aprovechando una situación inestable en el país (sobre todo en el este) desde hace casi una década, es el año del lanzamiento de su tercer LP, titulado "False Light". Los elementos citados anteriormente se dan cita en este trabajo creando un LP cargado de atmósferas, sensaciones y sentimientos que perforan lo más profundo de la psique humana. Imprescindible.


39) Nocturnal Graves - "An Outlaw's Stand"



Nocturnal Graves es uno de los grupos más importantes de la escena australiana de metal extremo, habiendo tenido contacto con otras bandas del género como los "controversiales" Deströyer 666, los polémicos Gospel of the Horns o los seminales Hobbs' Angel of Death. En 2022, además de estrenar nuevo vocalista, lanzan su cuarto LP titulado "An Outlaw's Stand": Metal extremo en toda la extensión del término, sin paños calientes, sin límites y con mucha mala leche. Casi 40 minutos de pura maldad, frenesí y violencia que hará las delicias de cualquier fan del metal extremo que no se anda con lindezas y va directo a la yugular a rajarte y dejarte morir desangrado.


40) Arrayan Path - "Thus Always to Tyrants"



Arrayan Path (conocidos de 1997 a 2011 como Arryan Path), banda de power metal formada por los hermanos chipriotas Nicholas y Socrates Leptos en EEUU y luego reubicada en su Chipre natal, lanza su noveno LP titulado "Thus Always to Tyrants". Si bien la banda no ha variado demasiado la fórmula de su sonido, también es cierto que no es una banda genérica en su propuesta: Heavy/power metal muy solemne y épico, fuertemente influenciado por la escena europea a la que dan su toque propio, enfocándose en época antigua (Antigua Grecia, Roma, Persia...). 13 canciones, casi 80 minutos de duración, 100% sonido potente, cañero, solemne y épico. Si bien es cierto que en lo musical este grupo no hace nada que no hayas escuchado antes, también es cierto que el abordaje del mundo clásico en detrimento del mundo medieval hace que el interés por la agrupación chipriota (al menos por mi parte) suba mucho. Recomendable.


41) Ultar- "At the Gates of Dusk"



Ultar, banda rusa (país que salió muchísimo este año en las noticias... y no por cosas buenas precisamente) de black metal formada por los gemelos Max y Gleb Sysoev (guitarra/teclados y voz respectivamente), que además tienen los otros proyectos de black metal Grima y Second to Sun, lanzan en este proyecto más centrado en el post/atmospheric black metal su tercer LP titulado "At the Gates of Dusk". Pocas canciones, largas y con gran variedad de pasajes y terrenos que explorar en términos de sonoridad así como horror en lo lírico. Cabe destacar, además, que estos hermanos gemelos sacaron disco este año con las otras dos bandas que cité más arriba; no se puede decir que no están ocupados estos muchachos. Si disfrutas de cosas atmosféricas y melancólicas dentro de la crudeza y frialdad del black metal, definitivamente este trabajo es para ti.


42) Queensrÿche - "Digital Noise Alliance"



Tras la marcha de Geoff Tate (cantante y fundador de la banda, además de liante) en 2012, el futuro de la banda de heavy/prog metal del estado de Washington parecía incierto. Sin embargo, el fichaje de Todd LaTorre salió muy bien y la banda pudo recuperar calidad musical aunque ya no es el coloso de éxito masivo que era antaño. "Digital Noise Alliance", decimosexto disco de estudio, es un trabajo largo pero entretenido, elaborado pero apto para diversos paladares de aficionados al rock pesado, fresco en presentación pero añejo en su idea y, sobre todo, una prueba de que se puede sobrevivir a un vocalista emblemático si el reemplazo está a la altura y hay ganas de querer continuar un legado con dignidad y la cabeza muy alta. Así se hace.


43) Candlemass - "Sweet Evil Sun".



Esta agrupación sueca no merece demasiada presentación: Formada en 1984, la idea era (y sigue siendo) tomar el legado más pesado, denso y oscuro de Black Sabbath para llevarlo a cotas más solemnes y épicas. Leif Edling es el bajista y la columna vertebral del grupo (el resto de la banda cambió mucho a lo largo de los años), y todo su trabajo se traduce en obras de calidad variable pero siempre moviéndose entre lo decente y lo sobresaliente. Ahora mismo, la formación es muy tradicional (consiguieron de nuevo al primer vocalista y el resto de miembros estuvieron en la época dorada del grupo en los 80s) y esto puede ser un gran aliciente para los fans más entregados del grupo. "Sweet Evil Sun", su nuevo trabajo, es casi 1 hora de doom metal épico, solemne y sin concesiones. Si bien es cierto que el vocalista Johan no está a la altura de clásico Messiah Marcolin, se defiende bastante bien y tiene su "zona de confort" dentro del grupo. Un trabajo notable que, sin estar a la altura de sus trabajos previos, no mancha el legado del grupo.


44) Royal Hunt - "Dystopia Part II".



Gran descubrimiento de este año. Banda danesa de prog metal creada en 1989 en la vena de Dream Theater fundada por el ruso/danés Andre Andersen (guitarras y teclados). En el trabajo de este año, "Dystopia Part II", la agrupación sigue con su fórmula de melodías pegadizas de teclado, guitarras virtuosas a la par que poderosas, ritmos variados y voces épicas tratando temas como la mente humana, religión y conflictos sociales. En algo más de 1 hora, la cacería real despliega un prog metal virtuoso y atrapante. Un interesante grupo que sabe mantener el tipo a pesar de los más de 30 años de creación y que, esperemos, siga deleitándonos con grandes lanzamientos cargados de temas dignos de prog metal.


45) Riverwood - "Shadows and Flames".



Desde la tierra de los faraones nos llega Riverwood, una banda que combina de forma interesante el melodic death metal con toques de folk/pagan metal. Todo lo que rodea a este grupo está relacionado con la brutalidad mezclada con la épica y la fantasía. "Shadows of Flames", segundo lanzamiento de esta agrupación egipcia tras "Fairytale": Planteado en clave de dos discos, este lanzamiento se presenta como una historia en dos actos (dos discos) en los que lo fantástico y lo terrenal se entremezclan para hacerte pasar una experiencia que trasciende en el oyente. Guitarras poderosas y afiladas, voces guturales combinados con cánticos de voz limpia, ritmos complejos y variados y colaboraciones/apariciones que se agradecen mucho para dar más variedad al ya de por sí variado disco. Si te apetece disfrutar de algo procedente de las cercanías de Oriente Próximo, esto es para ti.


46) Transmetal - "Adiós Satanás".



Transmetal es uno de los nombres clave de la escena mexicana del metal extremo: Su thrash/death es considerado de culto y sus aportaciones en clave de lanzamientos son, como poco, tenidas en cuenta en el país azteca. Este año 2022 la banda continúa su legado con su nuevo LP titulado "Adiós Satanás": Poco más de media hora de brutalidad, violencia y visceralidad en español de mano de estos mexicanos. Su planteamiento directo y sencillo hace que sea un trabajo fácil de escuchar y altamente recomendable para todo aquel fan del metal extremo, al margen del idioma. Si te gustan bandas como Blood Feast o Morbid Saint, dale (si no le has dado ya), una oportunidad a este lanzamiento fantástico; seguro que no te defraudará.


47) Savage Master - "Those Who Hunt At Night".



Savage Master puede incluirse dentro de ese grupo de bandas surgidas a partir de mediados de los 2000s (en este caso concreto, en 2013) que quería revitalizar el sonido clásico del heavy metal. Si bien es cierto que, como la inmensa mayoría de bandas de esa nueva ola, no hacen nada especialmente innovador ni vanguardista, sí que es de destacar su propuesta y su estética: Todo relacionado con brujería y sadomasoquismo, al más puro estilo Nasty Savage pero con vocalista femenina (Stacey Savage). Este cuarto trabajo, "Those Who Hunt At Night", supone un pequeño cambio a la fórmula de su sonido heavy metal, "suavizando" un poco ciertos momentos y hacerlos pasar por hard rock (incluso alguna persona podría pensar en algo de AOR pero cantando acerca de temas mórbidos y macabros)... Y creo que funciona; a mí por lo menos me satisfizo. Espero que a ti también te pase lo mismo y veremos qué pasa con la banda en los próximos años.


48) Blind Guardian - "The God Machine".



Una de las bandas alemanas más emblemáticas del power metal vuelve con un nuevo trabajo... ¡¡¡Y qué trabajo!!! Después de sus devaneos con el prog metal, las orquestaciones y la parafernalia sobrecargada, Hansi y su tropa deciden que les apetece hacer un trabajo cañero y directo, en la línea de sus dos primeros discos. Dicho y hecho: Pasado siempre por un filtro de producción moderna, la banda graba un LP que parece el digno sucesor del "Follow the Blind"; voz poderosa y entregada, guitarras "a tope de power" y bajo-batería cumpliendo con la muralla sonora que le permita dar potencia a este compendio de canciones. Una de las gratas sorpresas de este año en cuanto a retorno "a viejas tendencias" de una banda veterana.


49) Persecutory - "Summoning the Lawless Legions".



Desde tierras turcas nos llega Persecutory, proyecto de black/death metal en el que canta Tyrannic Profanator, cantante también de estos grupos de la escena de Estambul: Impuration, Sarinvomit y Horrocious. "Summoning the Lawless Legions", el nuevo LP de este proyecto, posee un ritmo creciente: Empieza lento y poco interesante para luego, a partir de la tercera canción, pisar a tope el acelerador de la brutalidad y la demolición. Si disfrutas de bandas como Blasphemy o Archgoat, es muy posible que este trabajo te acabe gustando, así que dale una oportunidad.


50) Black Panda - "Viaje a la Lona".



Black Panda es un proyecto coruñés formado en 2004 que aglutina a músicos de grupos como Come Back From the Dead o Nashgul. Su idea es tocar un sencillo y divertido heavy crust n' roll (mezcla de heavy metal, hard/blues rock y crust punk, vamos) que hable sobre violencia, cine de serie B y otras cosas grotescas. Este 2022 sale a la luz su tercer LP titulado "Viaje a la Lona", homenaje/parodia/coña a la película francesa de 1902; desconozco si es voluntario o no. Este disco contiene 8 canciones que, en conjunto, dan algo más de 25 minutos. Si bien no es tan brillante como el debut "Tanque de 98 Octanos", sí que hay que reconocer que en su sencillez, su honestidad y su diversión radican sus mayores bazas. Es el típico álbum que te lo pones en para hacer un trayecto corto en coche y te hace el viaje algo más agradable y divertido si disfrutas de esos gustos tan... especiales. Si te mola el cine de dudosa calidad y el rock/metal/punk rápido y cañero, dale ya una escucha.


Menciones honoríficas que se quedan fuera pero que valen la pena: Tankard ("Pavlov's Dawgs"), Satan ("Earth Infernal"), Bridear ("Aegis of Athena"), Crisix ("Full HD"), Rose Rose ("Unseen Terror"), Demonslaught 666 ("Nekroslaughter Battlefield"), Satan's Host ("This Legacy Will Never Die"), The Chasm ("The Scars of a Lost Reflective Shadow"), Xentrix ("Seven Words"), Nefastor ("Hate Yourself"), Lÿzzard ("The Abyss"), Mamvth ("The Fog"), Virocracy ("Ecophagia"), Psycroptic ("Divine Council"), Diamond Chazer ("Starriders"), Gore Encyclopedia ("Odes of Scatological Love"), Dir En Grey ("Phalaris"), Demonic Resurrection ("Decades of Darkness"), Power Paladin ("With the Magic of Windfyre Steel"), Behemoth ("Opvs contra Natvram"), Thundermother ("Black and Gold"), Persefone ("Metanoia"), Merciless Law ("The Holy Company"), Wasteland Viper ("Dead Man Tell No Tales"), Battle Beast ("Circus of Doom"), Rammstein ("Zeit"), Grima ("Frostbitten"), Seax ("Speed Inferno"), Whiskey Ritual ("Kings") y Véhémence ("Ordalies").


Top por German Abeleira (España/UK)




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